quarta-feira, 27 de junho de 2018

ABACAXI, UMA HISTÓRIA DE HOSPITALIDADE



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Pineapple water fountain in Waterfront Park in Charleston

Embora fosse novembro, o sol ainda estava bastante quente e a exuberante folhagem verde parecia vir para a beira da água desta ilha vulcânica do Caribe, agora conhecida como Guadalupe. Era 1493 e Cristóvão Colombo chegara da Espanha em sua segunda viagem ao novo mundo. Sua pequena flotilha de navios largou as âncoras e baixou os barcos, onde os marinheiros e soldados pousaram. Seu grupo de desembarque se aventurou no interior e encontrou o que eles pensavam ser uma aldeia deserta do Caribe. Na aldeia, havia serpentes inscritas em pilares de madeira e cabanas de colmo. Do lado de fora das cabanas havia panelas de barro. Junto com as panelas havia vegetais e frutas recém-colhidas, uma das quais era a “anana” da palavra caribenha (excelente fruta), a propósito, a palavra Carib significava canibal. Os marinheiros europeus desfrutaram do sabor adocicado e suculência da fruta. Colombo o registrou em seu tronco, parecendo uma pinha com o sabor doce e a firmeza de uma maçã. Mas esse fruto, que agora chamamos de abacaxi, não teve sua origem nesta ilha. Os caribes eram donos da canoa escavada e navegavam pelos oceanos tropicais, mares abertos e sistemas fluviais, invadindo e negociando. Eles trouxeram abacaxis de volta da bacia do interior do Brasil e do Paraguai. Logo, o abacaxi foi amplamente transplantado e cultivado em todas as ilhas e no que hoje é o México. Colombo não apenas estava decidido a encontrar ouro e riquezas para retornar à Espanha, mas também procurava por alimentos que pudessem ser embarcados ou cultivados na Europa, especialmente colheitas muito doces. Embora tivessem açúcar refinado importado do Oriente Médio ou da Ásia, o preço era extremamente alto.


Não demorou muito para que a doçura natural do abacaxi fosse favorecida na corte e nos círculos da Europa. No entanto, os jardineiros europeus descobriram que o abacaxi era quase impossível de crescer. Já que os abacaxis são melhores quando colhidos maduros, mas a falta de refrigeração significava desperdício. Foi quase dois séculos depois que jardineiros cultivaram com sucesso um abacaxi em uma estufa. O ainda não foi suficiente do tesouro tropical para ir ao redor. O rei Carlos II da Inglaterra posou para um retrato oficial dele recebendo um abacaxi. O abacaxi havia se tornado o símbolo do privilégio real. Nas colônias americanas da Inglaterra, frutas frescas, secas e cristalizadas eram largamente usadas como sobremesa. 
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Rei Charles II

Como os navios a caminho da nossa costa leste estavam sujeitos às condições climáticas e eram movidos apenas pelo vento, a fruta inteira era difícil de ser obtida. Chegou principalmente embalado em açúcar, xarope ou cristalizadas. Quando abacaxis inteiros eram obtidos, eles geralmente iam para os bakeshops de Boston, Nova York, Filadélfia e outras grandes cidades. Os padeiros geralmente sabiam quem estava tendo um jantar ou evento e às vezes alugavam todo o abacaxi por um preço saudável. Foi colocado geralmente como uma peça central acima das sobremesas ou em um pilar tentando esconder o fato de que foi alugado. 

Clientes mais abastados da loja de tortas seriam realmente vendidos a mesma fruta alugada para esculpir e compartilhar com seus convidados. Qualquer convidado que fosse convidado para uma festa em que um abacaxi inteiro fosse exibido, sabia que nenhuma despesa era poupada para garantir a diversão dos convidados. Foi isso que fez dos frutos coroados o símbolo elevado dos eventos sociais e tornou-se o significado de boas-vindas, amizade e hospitalidade. De volta aos americanos, os nativos americanos colocavam um abacaxi do lado de fora de sua cabana se recebiam visitantes. 

Ainda hoje, em muitos hotéis e pousadas, você verá um abacaxi esculpido em uma placa do lado de fora dos estabelecimentos. Um abacaxi esculpido ou um fac-símile de um deles pode ser encontrado esculpido em cabeceiras de cama, cartazes de cama ou armários. Nas salas de jantar, abacaxis podem ser encontrados nas costas de cadeiras, em papel de parede, portas de armário e roupa de jantar tecida. Lances em forma de abacaxi eram usados ​​como pratos quentes ou no final de talheres, tudo para impressionar os hóspedes de que eram bem-vindos.

Na Grã-Bretanha e particularmente na América colonial, o abacaxi como símbolo geralmente significa hospitalidade ou bem-vindo. De acordo com um trabalho acadêmico intitulado “O abacaxi hospitaleiro”, do professor Michael Olmert, também pode ser associado a crenças cristãs, já que as plantas de abacaxi morrem para produzir frutos. O arquiteto inglês Christopher Michael Wren (1632–1723) colocou flores de abacaxi nas catedrais que projetou.
Olmert traça a associação do abacaxi com boas-vindas e hospitalidade às Índias Ocidentais Britânicas, onde nos anos 1600 e 1700 os proprietários deixavam um abacaxi fresco nos portões de suas mansões quando estavam em casa e abertos para receber convidados.






A mania do abacaxi se instalou brevemente na Europa, mas não se parecia em nada com o entusiasmo dos primeiros americanos pela fruta. Olmert escreve que, nos Estados Unidos, “houve um século de devoção ao abacaxi que não seria eclipsado até que as artes decorativas do período federal começassem a deslocar as formas em favor dos motivos gregos e egípcios”.

Os grandes abacaxis de pedra desse portão, do arquiteto de Miami ZW Jarosz ,relembram que o tempo da história quando madeira entalhada ou outros abacaxis anunciavam a natureza hospitaleira de uma casa.

Um eco dessa tradição é visto neste portão por Wallace Landscape Associates, na Pensilvânia.


Abacaxis eram escassos, porque a maioria deles apodrecia em trânsito da América do Sul. O jornalista Hoag Levins, que cobre amplamente as questões históricas, escreve: “Apenas o navio mais veloz e o bom tempo poderiam obter um abacaxi inteiro para Boston, Filadélfia, Annapolis ou Williamsburg. Se uma recepcionista tivesse uma, ela dizia algo sobre sua ingenuidade e sua posição. A fruta era tão procurada que os donos de confeitaria dessas cidades os alugavam de dia para dia.







Com tanto significado social colocado sobre a fruta, foi um pequeno salto para a sua associação com a recepção calorosa. O significado das luminárias contemporâneas de vidro e metal é claro no gracioso alpendre desta casa pelos arquiteto do The Middleton Group em Charleston, Carolina do Sul.



                           


                    
Quando os britânicos descobriram como cultivar a planta em estufas e ela foi introduzida nos campos do Havaí, ficou mais fácil de obter. Mas a arquitetura e as artes decorativas mantiveram por muito tempo como uma recepção exótica e luxuosa. 


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PROFESSOR | GESTOR EM HOSPITALIDADE

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